Chemioterapia

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Seduta di Chemioterapia
La chemioterapia (anche nota come chemio) è un tipo di cura dei tumori che usa farmaci per distruggere le cellule malate.

La chemioterapia rallenta o arresta del tutto la crescita delle cellule malate, che altrimenti aumenterebbero velocemente di numero e volume; può anche danneggiare le cellule sane che si dividono velocemente, come quelle della cavità orale e dell’intestino, oppure quelle che fanno crescere i capelli. I danni alle cellule sane possono causare effetti collaterali che, spesso regrediscono o scompaiono del tutto con la fine della terapia.

 A seconda del tipo di tumore e dello stadio a cui si trova, la chemioterapia può:

  • Curare il cancro: la chemioterapia distrugge tutte le cellule malate fino all’eliminazione completa del tumore.
  • Controllare il cancro: la chemioterapia evita che il cancro si diffonda, ne rallenta la crescita o distrugge le cellule malate che si sono diffuse in altre parti del corpo (metastasi).
  • Dà sollievo ai sintomi del cancro (cura palliativa): la chemioterapia riduce il dolore o l’oppressione causate dal tumore.

Spesso la chemioterapia è usata come unica cura contro il cancro ma, nella maggior parte dei casi, si accompagneranno interventi chirurgici, radioterapia o terapia biologica.

La chemioterapia può:

  • Diminuire le dimensioni di un tumore prima dell’intervento chirurgico o della radioterapia. In questo caso è definita chemioterapia neoadiuvante.
  • Distruggere le cellule malate che potrebbero rimanere dopo l’intervento chirurgico o la radioterapia. In questo caso è definita chemioterapia coadiuvante.
  • Far sì che la radioterapia e la terapia biologica funzionino meglio.
  • Distruggere le cellule malate che si sono ripresentate (cancro ricorrente) o che si diffondono in altre parti del corpo (metastasi).

La scelta del tipo di chemioterapia dipende da vari fattori:

  • Il tipo di tumore che si ha. Alcuni chemioterapici sono usati per specifiche forme di cancro, mentre altri farmaci, invece, possono essere usati solo per uno o due forme di tumore.
  • Se una persona è già stata sottoposta in precedenza alla chemioterapia.
  • Se si hanno altri problemi di salute, come il diabete o malattie cardiache.

La frequenza delle sedute di chemioterapia varia ampiamente. La frequenza e la durata del trattamento chemioterapico dipendono da vari fattori:

  • Dal tipo di tumore e dallo stadio in cui si trova.
  • Dagli scopi della terapia (a seconda che la chemio venga usata per curare il cancro, controllarne la crescita o alleviare i sintomi).
  • Dal tipo di chemioterapia.
  • Dalle reazioni del vostro corpo alla cura.

E’ possibile dover affrontare diversi cicli di chemioterapia. Un ciclo è un periodo di chemioterapia seguito da un periodo di riposo.

Non è consigliabile saltare una seduta di chemio, ma a volte il medico potrebbe modificare la frequenza della terapia. Il cambiamento potrebbe essere dovuto ad eventuali effetti collateral: se vi trovate in questa situazione vi spiegheranno che cosa fare e quando potrete ricominciare la terapia.

La cura può essere somministrata in diversi modi.

  • Iniezione. La sostanza chemioterapica viene somministrata tramite un’iniezione nel braccio, nella coscia, sul fianco oppure sottocute nel braccio, nella gamba o sulla pancia.
  • Per via intraarteriosa (IA). La sostanza chemioterapica va a finire direttamente nell’arteria che nutre il tumore.
  • Per via intraperitoneale (IP). La sostanza chemioterapica va direttamente a finire nella cavità peritoneale (la zona che contiene organi come l’intestino, lo stomaco, il fegato e le ovaie).
  • Endovenosa (EV). La sostanza chemioterapica va direttamente in vena.
  • Per via topica. La sostanza chemioterapica viene somministrata in forma di crema da spalmare sulla pelle.
  • Per via orale. La sostanza chemioterapica si presenta sotto forma di pillole, capsule o liquidi da assumere per bocca.

Le reazioni alla chemioterapia sono decisamente variabili e dipendono dal vostro stato di salute precedente la terapia, dal tipo di tumore, dallo stadio in cui si trova il tumore, dal tipo e dalla dose di farmaco chemioterapico che state assumendo: è impossibile prevedere con certezza come vi sentirete durante la chemioterapia.

Alcune persone non si sentono per niente bene dopo la seduta. L’effetto collaterale più frequente è l’affaticamento, ovvero la sensazione di esaurimento e di stanchezza estrema. Potete prepararvi all’affaticamento in questo modo:

  • Chiedendo a qualcuno di portarvi nel luogo in cui farete la chemio e di riportarvi a casa al termine.
  • Prendendovi tutto il riposo necessario il giorno della seduta e il giorno successivo.
  • Facendovi aiutare a preparare i pasti e a prendervi cura dei vostri figli il giorno della seduta e almeno per il giorno successivo.

Molte persone possono continuare a lavorare anche quando si sottopongono alla chemioterapia, a patto che riescano ad adeguare l’orario di lavoro al loro stato di salute. Ovviamente questa considerazione dipende dal tipo di lavoro: se la vostra attività ve lo permette, potreste considerare una riduzione dell’orario di lavoro, oppure il lavoro a domicilio nei giorni in cui non vi sentite bene.

Il fatto che durante la chemioterapia di possano assumere altri farmaci dipende dal tipo di sostanza chemioterapica che state assumendo e dagli altri tipi di farmaci che avete intenzione di assumere. Assumete soltanto i farmaci approvati dal vostro medico: comunicategli tutti i farmaci che assumete (siano essi con o senza ricetta, naturali e tradizionali), compresi i lassativi, i farmaci antiallergici, quelli contro il raffreddore, gli analgesici e l’aspirina. Consultate il medico prima di assumere qualsiasi altro farmaco, vitamine, sali minerali, integratori alimentari o farmaci erboristici  in quanto alcuni di questi preparati possono influenzare il funzionamento della chemioterapia. Proprio per questo è importante comunicare al medico, prima dell’inizio della chemioterapia, quali vitamine, minerali, integratori alimentari e rimedi naturali siete soliti assumere.

Per valutare l’efficacia della chemioterapia il medico vi prescriverà esami fisici e medici (come ad esempio analisi del sangue e radiografie). Vi chiederà anche come vi sentite. Non potete valutare l’efficacia della chemioterapia basandovi soltanto sui suoi effetti collaterali: alcune persone pensano che effetti collaterali gravi significhino che la chemioterapia sta facendo bene il suo dovere, oppure che la mancanza di effetti collaterali significhi che la chemioterapia non sta funzionando: la verità è che gli effetti collaterali non hanno nulla a che vedere con l’efficacia della chemioterapia nella lotta contro il tumore.

Gli effetti collaterali sono problemi causati dalla terapia contro il cancro.

Tra gli effetti collaterali più frequenti della chemioterapia troviamo:

  • affaticamento,
  • nausea e vomito: si presentano al momento della somministrazione o poche ore dopo; sono effetti transitori, controllabili con terapie adeguate e con idonea alimentazione (vedi anche “alimentazione durante la chemioterapia”)
  • alopecia (perdita dei capelli): si manifesta dopo circa tre settimane dalla somministrazione del farmaco ed è transitoria, cioè i capelli poi ricrescono
  • mielodepressione (il midollo osseo produce i componenti del sangue in minore quantità) che comprende anemia (riduzione del numero dei globuli rossi), piastrinopenia (riduzione del numero di piastrine) e leucopenia (riduzione del numero dei globuli bianchi): si manifesta dopo circa una settimana dall’inizio del trattamento
  • infiammazione delle mucose dela bocca e degli occhi: si manifsta dopo alcuni giorni dalla somministrazione del farmaco ed è trasnitorio
  • diarrea, stitichezza
  • neurotossicità (formicolii alle estremità, ronzio): si manifesta dopo alcuni giorni / settimane dalla somministrazioen del farmaco e può durare anche dopo la fine del trattamento
  • nefrotossici (danno renale)
  • epatotossici (danno al fegato)
  • sterilità o essere teratogeni e mutogeni (attenzione nelle giovani pazienti)
  • dolore.

La chemioterapia viene effettuata per uccidere le cellule tumorali che crescono molto rapidamente, ma può anche avere conseguenze sulle cellule sane con un alto tasso di ricambio. Tra di esse troviamo le cellule della bocca e dell’intestino, le cellule del midollo osseo che fabbricano le cellule ematiche e le cellule che responsabili della crescita dei capelli. La chemioterapia causa effetti collaterali proprio quando danneggia queste cellule sane. Potreste avere molti effetti collaterali, alcuni, o nessuno, dipende dal tipo e della quantità di sostanza chemioterapica che assumete e dalle reazioni del vostro corpo. Prima di iniziare la chemio, parlate apertamente con il medico dei probabili effetti collaterali che potreste dover affrontare. La durata degli effetti collaterali dipende dal vostro stato di salute e dal genere di chemioterapia alla quale siete sottoposti; spesso gli effetti collaterali scompaiono del tutto quando la chemioterapia è finita, ma alle volte possono passare mesi o persino anni prima di scomparire del tutto.

A volte la chemioterapia causa effetti collaterali a lungo termine con cui dovrete imparare a convivere. Tra di essi possiamo trovare danni a:

  • cuore,
  • polmoni,
  • nervi,
  • reni,
  • apparato riproduttore.

Alcuni tipi di chemioterapia potrebbero causare un secondo tumore a distanza di anni: chiedete al medico quali possibilità avete di sviluppare effetti collaterali a lungo termine.

I medici conoscono diversi modi per prevenire o curare gli effetti collaterali della chemioterapia e aiutare a riprendervi dopo ogni seduta. Parlate con il vostro oncologo degli effetti collaterali che potreste avere e che temete e lui vi suggerirà che cosa fare. Fate sempre sapere al medico tutti i cambiamenti che notate: potrebbero essere sintomi di un effetto collaterale.

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