Tumore al seno, scoperto il meccanismo di formazione delle metastasi

I globuli bianchi chiamati “macrofagi” aiutano le cellule del cancro al seno a diffondersi nei polmoni, favorendo la “marcia mortale” del tumore

I globuli bianchi chiamati “macrofagi” aiutano le cellule del cancro al seno a diffondersi nei polmoni, favorendo la “marcia mortale” del tumore. Lo ha scoperto un gruppo di ricercatori dell’Universita’ di Edimburgo in uno studio pubblicato sul Journal of Experimental Medicine. Dai risultati e’ emerso che i macrofagi rilasciano segnali chimici che attraggono le cellule tumorali nei polmoni e le aiutano a mettere radici e a crescere anche li’. In una serie di esperimenti sui topi, i ricercatori hanno bloccato questo processo di segnalazione tagliando fino a due terzi il numero dei tumori ai polmoni. Gli esperimenti sono stati un successo sia con le cellule tumorali dei topi che con quelle umane. Ora i ricercatori sono in trattative con le aziende farmaceutiche per continuare su questo filone di ricerca, mettendo a punto un farmaco ad hoc. “La vera sfida nel carcinoma mammario e’ la malattia metastatica, che e’ essenzialmente incurabile al momento”, ha detto Jeffery Pollard, autore dello studio. “I nostri risultati aprono la porta allo sviluppo di trattamenti, che potrebbero fermare la progressione mortale del cancro al seno”, ha concluso.

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